犬は覚えているのでしょうか

犬は、飼い主でもない人間のことを、どのくらい覚えていられるのでしょうか。
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私は、ある犬に会うまで、家族以外の人間のことなどたいして覚えていないのではないかと大きな勘違いをしていました。
私の友人は10年ほど前から犬を飼っていて、私が遊びに行った際には会わせてくれます。会うと毎回尻尾を振って喜んでくれる姿がとても愛おしいです。
かつてはお互い学生だったため時間があり、頻繁に家にお邪魔していた思い出があります。その犬も、会う機会がたくさんあったから私のことを覚えてくれているのだと認識していました。
しかし、ここ数年の間はなかなか友人宅に訪問する機会がありませんでした。
なのに、久しぶりに声をかけたら、ものすごい勢いで尻尾を振ってじゃれついてくるではありませんか!私は感動してしまいました。
私自身は犬と暮らしたことがないから大げさなのかもしれませんが、それを特別なことのように感じてしまったのです。
私がこの子を、友達のように思っているのに対して、数年経ってもこうやって返してくれるということが、本当に忘れがたい奇跡だ、と感謝の気持ちでいっぱいでした。
その後も数年間隔で会わずとも、いつも同じように接してくれる姿に、決して友好的とは言えないらしいこの子が、私のことを友としてちゃんと覚えてくれているのかも、と嬉しく思いました。
私たちと同じように、犬は、人間の友達のこともずっと忘れないのかも…?と、都合の良い解釈かもしれませんが、そう思っています。